千曲川旅情を誘う文学宿 中棚温泉「中棚荘」初恋りんご風呂

島崎藤村の「千曲川旅情のうた」に登場する信州小諸の中棚温泉「中棚荘」で、りんごが出回る10月から3月までの間行われているのが、中棚温泉名物「初恋りんご風呂」です。藤村の「初恋」の中の一節、「まだあげ染めし前髪の 林檎のもとに見えしとき 前にさしたる花櫛の 花ある君と思ひけり・・・」から名付けられました。

しなの鉄道の小諸駅から小諸城址・懐古園脇の細い坂道をぐるりと回り、眼の前に千曲川が開けた、崖沿いに立つ中棚荘。その風情は、「千曲川いざよう波の岸辺近き宿にのぼりて 濁り酒濁れる飲みて・・・」と島崎藤村が詩にしたためた頃のままです。

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客棟から風雨除けの覆いに囲われた石段を登っていくと男湯、次に女湯がある。

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畳敷の脱衣所と浴室の仕切りがない「大名風呂」と言われる開放的な浴室で、むき出しになった梁が印象的です。浴槽は太い円柱型の「湯枕」という木によって仕切られていて、そこに数十個のりんごが浮かんでいる。これが名物「初恋りんご風呂」です。

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冬の寒さで冷えきった体を温めるには温泉に限りますが、その温泉にりんごが浮いていたらもっと素敵でしょう。檜の丸太にタオルを置けばまさしく湯枕になり、身体から力が抜けて極楽の境地にひたれるのです。

2014_0209_114501-P1040273中棚温泉は、自家所有の地下600Mから汲み上げた源泉100%の温泉です。泉質は弱アルカリ性低張性温泉で、濃度が低い分肌に優しく、包み込むような感じがしますし、もちろん飲用も可能です。神経痛、慢性疲労、美肌、ストレス、冷え性に効果があります。湯船に身を沈めると、温められたリンゴが互いにぶつかりあって放つ香りに、身も心も癒されます。眼下には、千曲川沿いの風景が広がり、飽きることなく、浴槽から眺めることができます。

内湯の奥の木製の取っ手を押して、千曲川を望める眺めの良い露天風呂に行くと、その解放感に心が躍ります。内湯より少しぬるめで長湯が楽しめ、竹筒から落ちる源泉の打たせ湯も気持ちがよい。打たせ湯で肩をほぐして、露天風呂に肩までどっぷりとつかると、肩も心もゆっくりとほぐれていくのを感じます。温度のちがう二つの岩風呂があります。

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飲んでよし、浸かってよし、静けさに癒される山の宿「岳の湯温泉 雲渓荘」

「登りついて不意に開けた眼前の風景に しばらく世界天井が抜けたかと思うー」と、山岳や自然を好んで取上げた詩人・尾崎喜八(1892~1974)がうたった美ケ原の麓、上田市の中心部から車で約50分、曲がりくねった道を進むと、姿を現す、武石地域の豊かな森とイワナやサンショウウオが棲む、清流・小沢根川のせせらぎに包まれた一軒宿、それが「岳の湯温泉 雲渓荘」です。車を降りればひんやりと澄んだ空気が、標高1000Mの携帯電話も通じない山中にきたことを実感させてくれます。

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そもそもここは江戸・元禄年間(1688~1704)から地元の人々に、胃腸病に効き、身体がよく温まる湯、脳の働きをよくする名湯ととして親しまれてきたとのこと。昭和58年に刊行された旧武石村の『ふるさとへの伝言』では、“二十五、六度の湯が樋から一つの湯船に威勢よく落ち、そこで頭を叩かせると頭に良いと言われ、手拭を乗せて頭を打たせては又湯に入るのでした。”とあり頭が良くなる湯といい伝えられてきました。

昭和30年代の写真には藁葺きや板葺きの建物が並び風情ある湯治場の風景を映している。昭和52年(1977)に旧武石村営の温泉宿泊施設としてオープン。以来日帰り入浴もできる名湯として親しまれています。

男女とも内湯のみのシンプルな造りで、温泉は豊かな湯量を保っていて、湯船は常にオーバーフロー状態である。泉質は弱アルカリ性低張性高温泉の単純温泉でPH8.66の柔らかいお湯で効能は神経痛、筋肉痛、関節痛等で、疲れた足には最高である。

2015_0725_145557-P1080545県が始めた温泉表示認定制度第一号に認定された、あたたかみのある温泉にほっこり気分になります。

軽井沢に湧く伝統の美肌の湯 「星野温泉 トンボの湯」

温泉地をもとに発展してきたこの地、星野エリアにある大正4(1915)年の開湯で、草津温泉からの仕上げの湯として知られた星野温泉の歴史をくむ立ち寄り湯が「星野温泉トンボの湯」です。明治時代「赤岩鉱泉」と呼ばれ、草津温泉の湯は酸性が強く肌荒れの恐れがあるため、肌に優しい弱アルカリ性の湯に浸かって和らげるのが目的でした。

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建物の外観は窓もない灰色一色のシンプルなデザインで、温泉らしからぬモダンさと落ち着いた雰囲気を感じさせます。

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十和田石の湯船に檜の縁が付けられた内湯は、少し深めに造られ、檜のよい香りが漂う。湯船の真ん中にある丸い石から湯が掛け流しで流れ出ていて、どんどんあふれていきます。

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避暑地軽井沢の美肌の湯として永く愛され、かつて与謝野晶子や島崎藤村・北原白秋も浸かったという由緒ある温泉である。毎分400ℓという豊富な湯量を源泉そのままにかけ流す弱アルカリ性の天然温泉に浸かって疲れた体を癒してあげましょう。

山間の緑豊かな静けさの中で女性に人気の三美の湯でお肌すべすべ「室賀温泉 ささらの湯」

里山に囲まれた、のどかな田園地帯。「真田丸」で「だまれ小童!」で人気を博した室賀氏が治めた地です。点在する民家を過ぎて、木の壁に黒い屋根の建物群の一角に、泉質の良さが魅力の人気の温泉「室賀温泉 ささらの湯」があります。

施設正面にある大きな木製の自動ドアを通り抜けると、高い天井がつくる広い空間が、のびのびした気分にさせてくれます。

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入口から温泉に向かうまでは、ギャラリー・サロンと呼ばれる展示スペースで、ゆっくり歩きながら展示物を観賞できます。内側に三角に入りこむ開口部から外光と緑があふれる。

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温泉大浴場は岩風呂と檜風呂にそれぞれ露天風呂・サウナが備えられ、月替わりで楽しめます。湯量が豊富で塩素消毒もいらず、源泉の温度が50.7度と高く、クーリングタワーを用いて41.5度まで下げていて、正真正銘の源泉掛け流しである。

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泉質は単純硫黄温泉でアルカリ性のお湯はpH  9.36となめらかでツルツル感ある湯は、女性に人気の三美の湯(美肌の湯・美人の湯・美粧水の湯)といわれ、肌の乾燥を防ぎ、慢性皮膚病に効果がある。

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ささらは地元の祭で使われる竹で作った伝統楽器の名で、泉質は県内でも3本の指に入ると言われる天然温泉を楽しんで下さい。

湯上りに人気のクラフトビールが味わいたい! 信州東御「アグリビレッジとうぶ 湯楽里館」

烏帽子岳の麓、湯の丸高原から千曲川に向かって広がるなだらかな斜面。広大は巨峰ののブドウ畑の中にひときわ目を引く建物群が旧東部町(現東御市)が建設した日帰り温泉施設が「湯楽里館」です。

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まずはお目当ての温泉に直行すると、大浴場は一面ガラス張りなので湯船に浸かると目に飛ぶ込んでくるのは東から西へ広がる山々と大きな空、さらに眼下にはブドウ畑が見えます。源泉から引かれた湯は、男性用と女性用の浴室の境から、約1メートルほどの高さを滝のようにザーと落ちています。

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対照的に露天風呂は静かで高原から吹き下ろす風が心地よく、遠くに北アルプス、八ヶ岳や美ケ原なども望めます。信州のサンセットポイント100選に選ばれています。泉質は、pH8.4とアルカリ性なので、
若干のツルツル、スベスベ感があります。

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湯上りには隣接するレストラン「オラホビアクラブ」で地ビール「OH!LA!HO!ビール」を飲みましょう。 国際コンクールで何度も入賞するなど国内外で高い評価を得ています。おすすめは、ゴールデンエールです。

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リゾートにふさわしい建築美の天然温泉 信州小海町「星空の湯 りえっくす」

八ヶ岳連峰東山麓・松原湖高原にある豊かな自然に囲まれたリゾート施設「小海リエックス」内に待望の天然温泉の入浴施設「星空の湯 りえっくす」があります。リエックス・ホテルのすぐ東側の白樺林の中に、まるで美術館かレストランのようなスクエアデザインをベースにした現代的な建築美が印象的な建物なのです。

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風呂場は南北に一対。共に二つの屋内浴槽、サウナ、露天風呂を備えます。北側は見晴らしがより良い木をテーマにした檜風呂、露天風呂も館内同様の都会的なスクエアデザインで、雄大な自然との一体感
を感じさせてくれます。もう一方の南側は石をテーマに、まったく違うイメージで造られていて、岩を配した広い露天風呂はあずま屋風のキノコ型屋根がかかり、趣を添えています。

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日替わりで男女入れ替えで利用できますが、どちらの内風呂もニ方が一面総ガラス張りの明るく開放的な都会的浴室です。

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お湯は源泉100%かけ流し。泉質はナトリウム・マグネシウム・カルシウム炭酸水素塩泉で緑がかった薄茶色は空気にふれて鉄分が酸化するためとのこと。神経痛、筋肉痛、関節痛等の効能があります。

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標高1450Mからの眺望や露天の魅力、さりげない高級感と新鮮さが売りです。湯上りのアイスキャンディサービスがこれまたうれしいお湯でした。(運営がお菓子のシャトレーゼなのです)

露天風呂から浅間連山の絶景を見渡す気分爽快な温泉 信州小諸「布引温泉 あぐりの湯こもろ」

有名な「牛に引かれて善光寺参り」の故事の中で、牛に化身したと伝わるのが、小諸市の布引観音です。その観音堂からほど近く、雄大な浅間連峰や千曲川を見渡す眺めの良い高台に建つ日帰り温泉施設が「あぐりの湯 こもろ」です。

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風呂は、ジャグジーや打たせ湯を備えた大浴場と展望露天風呂、サウナを備え、どこからでもすばらしい眺望が広がります。

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とりわけ20人以上が入浴できる展望露天風呂からは、小諸市街地が広がり、湯の丸高原から浅間山まで見渡せます。35度の源泉を加熱して利用し、低張性ナトリウム-塩化物泉の泉質は、神経痛や皮膚病に効用があるとされています。露天風呂の深さもたっぷりの湯量を感じ、芯から温まる温泉にじっくり浸かれます。

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「レストランこもろ」からも浅間連峰の絶景が眺められ、湯上りも寛げます。                    2016/7/10 入湯

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